Business Review 2021: un año extraño

La revisión del negocio de agua de rejuvenecimiento detrás de escena de 2021 de nuestro fundador, Kris Ingham
Business Review 2021: un año extraño

Como Fundador, es fácil disfrazar el negocio, enfocándose en las noticias positivas y dejando de lado las negativas, dando a los aspirantes a emprendedores, inversionistas, clientes y demás una perspectiva de negocios teñida de rosa. 

No soy uno de esos emprendedores ...

Independientemente del escenario; Lanzar, crecer, escalar, ajustar, pivotar: todo viene con desafíos casi imposibles. Este ha sido el caso en mis ahora, 6 años de Rejuvenation Water.

Para Agua de rejuvenecimiento 2020 fue todo sobre supervivencia. En marzo de 2020, con cinco listas de supermercados del Reino Unido, que ya se estaban quedando sin capital de trabajo antes de la pandemia, estábamos cerca de finalizar una importante ronda de financiación cuando el pánico inicial asustó a los inversores de la mesa. Tuvimos que tomar decisiones rápidas y decisivas para asegurar nuestra supervivencia.

Con el equipo configurado para el canal de servicio de alimentos y el muestreo, tuve que dejar el equipo y permitir que nuestros estudiantes de colocación regresaran a casa. Con el tiempo, con el servicio de alimentos más afectado, tuve que despedir a nuestro gerente del servicio de alimentos.

Al comienzo de la pandemia, Rejuvenation Water, con solo nuestra agua sin gas y con gas, era en gran medida una bebida de impulso: tome una en el gimnasio, en el viaje diario, con su almuerzo. Con oficinas y gimnasios cerrados y colas fuera de los supermercados, nuestros principales canales de impulso se vieron afectados. Vi un cambio de actitud casi instantáneo en muchos de los principales minoristas con los que estábamos trabajando. Necesitábamos ajustarnos y rápidamente.

Inmediatamente, lanzamos nuestro sitio web de comercio electrónico y enfocamos nuestros recursos a la venta en línea.

En realidad, no veía las bebidas como un juego directo al consumidor. La relación peso-valor significa que gran parte de los ingresos se pierden en el envío y, junto con nuestras gamas de bebidas costosas de fabricar, estamos reduciendo el margen vendiendo bebidas en línea.

Empecé a trabajar en nuestro Cápsulas de salud compatibles con Nespresso varía mucho antes de la aparición de COVID-19. La idea era utilizar superalimentos de origen vegetal para crear cápsulas saludables y funcionales para la máquina Nespresso de su hogar. Con el trabajo desde casa, el auge del comercio electrónico y el enfoque en la salud, el concepto de las cápsulas se hizo más relevante. Entonces, mientras ajustaba los rangos de bebidas para el impacto de COVID-19, comencé a concentrarme en el desarrollo de nuestro nuevo rango. Con un presupuesto limitado, solo podía permitirme desarrollar un único producto inicial de la gama.

Con un 50% de vitamina C y vitamina D, lanzamos nuestro Vainas inmunitarias de cúrcuma y remolacha compatibles con Nespresso en diciembre de 2020. Imaginé que tendríamos dos productos más en la gama, incluidos los Energy Pods compatibles con Matcha - Nespresso, para la primavera de 2021. Sin embargo, con una tormenta perfecta de COVID y Brexit junto con el bloqueo del canal de Suez y con un lado el problemas normales de negocio como de costumbre, 2021 resultó difícil de avanzar.

Nos llevó hasta octubre lanzar nuestro próximo producto Health Pods compatible con Nespresso, nuestro primer producto de café: Café rejuvenecedor Keto Coffee.

cápsulas compostables de la máquina Nespresso de café keto

Esta innovadora cápsula de café compostable compatible con Nespresso contiene Arábica brasileña de origen único enriquecida con aceite MCT de coco. Esto crea un café cremoso natural, sin lácteos, similar a un café a prueba de balas pero no es necesario mezclar, revolver o mezclar. Este es un producto que me entusiasma mucho. Es completamente único y, con las grasas saludables del aceite de coco, se adapta al Dieta Keto, una de las dietas de más rápido crecimiento en ambos lados del Atlántico. Para los amantes del café, proporciona una sabrosa alternativa a su café normal; un café de coco sin el uso de sabores artificiales utilizado por los líderes del mercado. El aceite de coco MCT también proporciona una fuente de energía casi instantánea, lo que lo convierte en una excelente bebida para antes del entrenamiento.

Lo que suele ser el caso de los negocios, son dos pasos hacia adelante y uno hacia atrás. Al empujar los límites de la innovación, naturalmente habrá problemas y hemos tenido nuestra parte justa. Hemos tenido problemas con nuestro módulo de inmunidad original. Nuestra mezcla de superalimentos en polvo, en ocasiones, reacciona con la humedad y se solidifica dentro de la vaina, lo que hace que quede algo de polvo en las vainas después de la extracción. Esto significa que en lugar de las tomas vibrantes y sabrosas, algunos clientes han estado experimentando tomas pálidas y débiles. En breve sacaremos del mercado nuestros tragos de cúrcuma y remolacha y los reformularemos para asegurarnos de que ninguno de nuestros clientes tenga esta experiencia menos que perfecta.

Intentando lanzar nuestro Cápsulas Matcha compatibles con Nespresso También ha sido lo que parece una serie interminable de desafíos. Lanzamos una gama de edición limitada de Vainas de matcha en junio y se agotó casi de inmediato. En la parte posterior de este, pedí 300 kg de Matcha orgánico premium de Japón. Luego, con una serie de problemas técnicos con los cierres de pod, aún no hemos lanzado por completo. Ahora, con un nuevo coenvasador listo para producir, los problemas del Brexit tienen a nuestro Matcha en la aduana dentro de la UE. Además de esto, con la falta mundial de cartón, tenemos una espera de 10 semanas para el embalaje de cartón. Con una lista de espera de más de 100 clientes esperando para comprar / recomprar, tendremos que empacar a mano en nuestras propias cajas de regalo para permitirnos lanzar al mercado.

Los problemas que hemos experimentado con el envío y la UE no se han limitado únicamente a cruzar el Reino Unido-UE. Como producimos nuestras cápsulas en la UE, en un intento de evitar el caos del papeleo, almacenamos algunas dentro de la UE. Sin embargo, al intentar enviar nuestras cápsulas entre los Países Bajos y Francia, a Amazon, nos llevó meses de tonterías burocráticas transferir las existencias. Irónicamente, ha sido más fácil enviar palés a Amazon EE. UU. Que enviar a los mercados vecinos de Amazon en la UE.

Nuestra relación con Amazon también se ha vuelto cada vez más tensa. Prohibir nuestros productos, cambiar nuestros listados, perder stock, eliminar reseñas son solo algunos de los problemas que hemos experimentado y los servicios al cliente del vendedor son atroces.

Hablando de relaciones, desafortunadamente, durante COVID, hemos tenido varias relaciones agrias. Todos los negocios se han visto afectados de alguna manera. Pero, para mí, la forma en que se trata con los clientes y proveedores durante una crisis, definirá las relaciones mucho después de que el Coronavirus [eventualmente] desaparezca.

Desde el abastecimiento de ingredientes, el empaque o simplemente la dotación de personal en las líneas de producción / almacenes, habrá muy pocas cadenas de suministro que no hayan sido estresadas durante la pandemia. Teniendo esto en cuenta, las relaciones con los coenvasadores son esenciales para la longevidad de una empresa. Todavía tenemos una gran relación con nuestros coenvasadores de botellas originales que siempre han movido montañas para acomodarnos.

Sin embargo, nuestros coenvasadores de conservas nos han recibido con un nivel de arrogancia y presunción desde el principio. Esto se ha intensificado durante el Coronavirus. En el verano de 2021, al estar completamente fuera de nuestra gama Tropical, intentamos organizar una pequeña serie de producción en la que tenemos que enviar los ingredientes al sitio de producción antes de reservar un espacio de producción. Una vez que logramos obtener los ingredientes y enviarlos al sitio, traté de organizar un espacio de producción, solo para que me dijeran, sin previo aviso, que el sitio de producción está lleno hasta la primavera de 2022. Habiendo tenido alrededor de £ 5,000 de ingredientes y luego varados en el sitio de producción, arreglamos para regresar y recuperar parte de nuestro dinero, solo entonces para que nos digan que el sitio asignó incorrectamente nuestras existencias a un cliente equivocado si ese cliente solicitó deshacerse de nuestros ingredientes y fue nuestra culpa. Desde entonces, el coenvasador ha aumentado las tiradas de pedidos mínimos de 12,000 a 125,000 latas por sabor por tirada y un mínimo de impresiones de latas de 250,000 por SKU. Con tres sabores, nos costaría más de £ 100,000 reponer nuestras gamas. Estos volúmenes no son propicios para el contexto incierto de bloqueos y restricciones que tienen implicaciones para la planificación de la demanda.

Por el lado de la demanda, personalmente, más decepcionante fue la actitud de algunos de nuestros clientes, algunos de los cuales han trabajado en estrecha colaboración con nosotros desde el principio. Al inicio de la pandemia, cotizamos en cinco supermercados del Reino Unido. Hoy, estamos en solo uno. Habiendo perdido dos el año pasado, uno que quería 'concentrarse en las líneas de productos orientadas al Coronavirus' y otro que dijo, en mayo de 2020, que necesitábamos aumentar las ventas tres veces o saldremos del mercado. Mi respuesta fue simplemente pedir que saliera ahora.

Un supermercado, en el que habíamos estado durante cuatro años, a pesar de numerosos intentos, simplemente se negó a hablar conmigo. Cuando obtuve una respuesta, fue simplemente para rechazar la oferta de una reunión, ya que tienen "prioridades urgentes". Incluso cuando nos retiramos de la lista, recibimos un correo electrónico del comprador reenviado desde otra marca, que habían enviado por error.

También tuvimos problemas similares con algunos distribuidores muy importantes que tardaron más de un año en pagarnos y, cuando lo hicieron, obtuvieron un apoyo de marketing que no habíamos recibido. Después de esto, nos devolvieron las acciones con una semana de vida a nuestro cargo.

Con problemas del lado de la oferta y la demanda, los productores más pequeños e innovadores están siendo presionados por ambos lados. Dado que las marcas más pequeñas suelen impulsar la salud y la innovación, temo por la innovación y la elección del consumidor dentro del comercio minorista. Durante la pandemia, muchos consumidores dejaron de buscar nuevos productos en los estantes de los supermercados y, en beneficio de las marcas más importantes, volvieron a comprar artículos de despensa a granel. Con muchos minoristas, frente al HGV y otros problemas de la cadena de suministro, optimizar las cadenas de suministro racionalizando y estandarizando las ofertas de productos, significa menos oportunidades de prueba para la innovación y, por lo tanto, un abismo para la salud / innovación dentro del comercio minorista estándar.

El rápido aumento del comercio electrónico, que normalmente se considera un complemento de una estrategia minorista, ha proporcionado cierto alivio a los productores más pequeños. Esto es algo que hemos experimentado primero. Hemos aumentado las ventas de nuestro sitio web en más de un 400% en 2021 y nuestras ventas de Amazon en el Reino Unido en más de un 100%. Con nuestro compromiso de caridad, con 2 comidas donadas por pedido en el sitio web, estas ventas nos han permitido donar directamente casi 3,000 comidas a FareShare.

Al comenzar el 2022, estoy emocionado pero cauteloso. Mi atención se centra principalmente en nuestras cápsulas compatibles con Nespresso, donde tenemos algunos productos interesantes en proceso. Pero, los lanzamientos de productos absorben una gran cantidad de capital de trabajo, lo que hace que sea fácil esforzarse demasiado, especialmente dados los costos de comercializar productos digitalmente. He estado trabajando en la estrategia minorista que se materializará a finales de 2022 y en 2023.

Les deseo a todos lo mejor. Que tenga un 2022 saludable y próspero.

Kris - Fundador. 

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